Соблюдение заповеди отца спасло юношу от смерти

У некоего благочестивого мужа был един­ственный сын. В той стране, где они жили, слу­чился голод, а они были бедны, и им грозила го­лодная смерть. Вот и сказал отец: «Сын мой, ты видишь, что мы дошли до того, что нам нечего есть. Согласись на то, чтобы я продал тебя в раб­ство, тогда и ты останешься жив, и мы, твои ро­дители, с голода не умрем». Послушный сын от­вечал: «Делай, отче, как тебе угодно». Отец отвёл его к одному из вельмож и продал в рабство. Про­щаясь с сыном, отец сказал: «Сын мой, вот какую я оставляю тебе заповедь: когда будешь прохо­дить мимо церкви и узнаешь, что в ней в это время идёт служба, не проходи мимо, войди и стой непременно до окончания службы». По­слушный сын, служа у вельможи, в точности ис­полнял завет отца. Прошёл год, все шло благопо­лучно. Но вот однажды отрок случайно узнал об одном беззаконном деле своей госпожи, соучаст­ником которого был его сотоварищ по службе.

Благочестивый отрок никому о своём открытии не сказал и только молил Бога о прощении согре­шивших. Но злая госпожа, зная, что отроку из­вестен её грех, с досады и стыда решилась погу­бить его. «Твой новокупленный раб, — сказала она мужу, — замышляет на твою жизнь, и я сове­тую тебе избавиться от него, убить его». Муж по­слушался злого совета своей жены и, повидавшись с начальником города, сказал ему: «Я пришлю к тебе порознь своих рабов. Первому, который при­дет к тебе с полотенцем, ты с помощью палача отруби голову, а второму, который придёт после, отдай эту голову, чтобы он принес её ко мне». Возвратившись домой, вельможа дал оклеветан­ному отроку полотенце и послал к палачу. Не зная, что идёт на смерть, благочестивый отрок, проходя мимо церкви, в которой шла служба, помня завет отца, вошёл и стал дожидаться окон­чания службы. Между тем злая госпожа, желая скорее видеть голову невинного отрока, послала соучастника своего беззакония, любимца-раба, тоже к палачу. Случилось так, что и этот раб за­шёл в церковь, где был благочестивый отрок, и тот спросил своего товарища: «Куда идёшь?» — «К палачу мне велено идти». Благочестивый от­рок сказал: «И я туда же с полотенцем послан. Так зачем нам сейчас обоим идти? Возьми поло­тенце и снеси его, а я после зайду». Любимец го­спожи взял полотенце, принёс к палачу, и тот тот­час же отрубил ему голову. Благочестивый же юноша, по родительской заповеди, достоял до конца всю службу, а затем пошёл к палачу. Тот от­дал ему завёрнутую в полотенце голову раба и сказал: «Неси её к своему господину». Каково же было изумление господина и его жены, когда они увидели посланного на смерть живым и голову того, который должен возвратиться невредимым! «Как это случилось?» — спросили отрока. Он ска­зал перед всеми: «Исполняя завет своего отца, я зашёл в церковь, чтобы отстоять в ней до оконча­ния службы, но туда же пришёл и раб, посланный вами после меня. Я попросил его сходить к па­лачу прежде меня. Он пошел первый и умер, а я — после него и возвратился живым». И все, за­ключает сказание, «прославиша Бога, яко соблю­ден бысть отрок от смерти, сотворивый заповедь отчу, а виноватый зле умре».